死亡確認・お看取りのシステムは病院によって異なっている

患者さんが病院の中で死亡した場合には、死亡確認をする必要があります。

2017年には、看護師が特定の条件下で死亡診断書の記入が可能になると言うような報道がありましたね。

こうした現状を改善する運用の流れは、自宅療養する患者宅などを看護師が訪問し、心停止や呼吸の停止、瞳孔の開きを間隔をおいて2回確認。

外傷の有無なども観察し、スマートフォンやタブレット端末で遺体の写真などとともに医師に送る。医師は「死亡」と確認すれば、看護師に死亡診断書の代筆を指示し、医師はテレビ電話などを通じて遺族に口頭で説明する。

朝日新聞 2017.6.30

今後どんどん死亡患者数が増えていく中で、ただでさえ数の少ない医師が四六時中死亡確認をするというのは、結構大変なんです。

患者さんが亡くなるまでのだいたいの経過

基本的には、状態の悪い患者さんには、心電図のモニターなどが装着されています。

そしてこのモニター上で心拍数がゼロになった時に、死亡確認というのを行います。

人間の正常な心拍数というのは、大体60とか80くらいなのです。

患者さんが亡くなるときには、血圧が下がって、心拍数も下がって、そして亡くなるという経過を辿ります。

といっても、ヒトの命というはわからないものです。

心拍数が下がって30くらいになって、お看取りの準備をしていると、そこから盛り返して、数日生存し続ける、というようなこともあります。

私の研修医時代にも、病棟の全員が「あ、今日亡くなるな」と思っていた患者さんが息を吹き返し、普通に会話ができるまでになり、その1週間後に再度状態が悪くなって亡くなった、というようなことがありました。

患者さんが亡くなってからすること

死亡確認に行ってから、医師は死亡診断書を記入します。

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2017.12.24

病棟の看護師は、葬儀屋さんに連絡して患者さんの聞き取りなどをお願いします。

葬儀屋さんの手慣れたもので、24時間体制なのでしょう。

どんなに夜遅くであっても、病院には大体1時間とか1時半位で到着します。しかもスーツ姿なのです。

葬儀会社の方が到着するまでは、患者さんの体をきれいに拭いてあげたり、着衣を整えたりします。どうやらこの事は、エンゼルケアと呼ばれているらしいです。

ちなみに患者さんでペースメーカーやCVポートが埋め込まれている場合には、これを摘出することがあります。火葬しても燃えないらしいのです。

中心静脈カテーテルなんかも同様です。こういうものが患者さんに入っている場合には医者がその場で抜く場合があります。

お見送りも行うことがある

葬儀会社の方が到着すると、いよいよお見送りです。

病院によっても異なりますが、葬儀会社の車と、家族・故人が病院を離れるのを、病院の外で送り出すこともあります。どうやらこの儀式をお見送りと呼ぶようですね。

患者さんにとっては、お世話になった主治医が最後まで送り届けてくれるということで、安心なのでしょうか。

主治医がお看取りするシステムの病院は大変である

私が研修時代に勤めていた病院では、主治医が死亡確認すると言うのがシステムになっていました。

ですから内科入院中の患者などで、患者さんが亡くなった場合には、主治医がお看取り、死亡確認をしなければなりません。

もちろん病棟にいて、看護師さんと談笑している時などは、いくらでも死亡確認してやるぞと言う気分なのですが、これが夜間や休日だと結構大変です。

状態が悪い患者さんが入院している場合には、当然、病院に呼ばれてお看取りする可能性もありますから、飲み会に行ったりとか、いっぱいお酒を飲んだりすることができません。

真夜中に呼ばれると辛い

夜中の2時とか3時に行を引き取った場合には、電話がかかってきて病院まで行かなければなりません。

私も研修時代には、1ヵ月に2回か3回位は呼ばれたことがありました。もちろん指導医である主治医もコールされるわけですが、その先生をの姿を見ていて、これはもう大変だなぁと思った記憶があります。

ちなみにこの病院では、お見送りも行っていましたので、例えば患者さんが夜中の1時に死亡した場合などには、1時半に病院に到着して、3時に葬儀屋さんが到着して、3時半にお見送りと言うスケジュールになります。

こうなってしまうと、もう一晩眠れないままに、次の日から仕事を始めなければならないんです。

当直医がお看取りをするシステムは医者に優しい

一方である民間病院に勤務していた時には、病院の当直医が、病院全体の患者さんの死亡確認を行なっていました。

といっても、そんなに頻繁に患者さんが無くなるわけないですから、看取りをするのはせいぜい2回の当番に一回ぐらいなものです。

確かにこのシステムと言うのは合理的であって、患者さんが亡くなったとしても、主治医はコールされることがありません。

まあ当直医が初対面の患者さんの死亡確認をするのは、少々気がひけるのですが、こちらのシステムの方が合理的なのは間違いありません。

いまの医者は長時間労働が常態化していますから、これくらいはお許しいただきたいものです。

病院はキング・オブ・ブラック企業である。医者は長時間労働で休めない

2018.01.05

この病院では、医師がお見送りすることもなくて、当直医も死亡確認をして、死亡診断書を書けば、業務終了です。

ですから、看取りと言うことに関しては、医療者にとって良いシステムだったと思います。

今後の病院でのお看取りは減っていくかもしれない

医療費の増大に伴って、医療の役割分担が叫ばれています。

積極的な治療を終了し、今後は症状の緩和だけを目指す患者さんなどについては、急性期病院ではなく、紹介先の緩和病院で治療を続けることがスタンダードになりつつあります。

またもっと先を見渡せば、さらなる医療費の削減に向けて、政府は在宅医療を推進しています。

10年後、20年後には、自宅で最期を迎えると言う流れがスタンダードになるかもしれません。

当直病院でのお看取りで感じたこと

大学病院に勤めていたときには、アルバイトとして療養型の病院に当直に行くことがありました。その病院では患者さんが亡くなった際に、死亡確認するのが当直医の仕事となっていました。

患者さんが亡くなると、看護師さんからPHSに電話があって、さて、という感じで病棟に向かいます。聴診器で胸の音を聞いたり、眼の反射を見たりして死亡確認を行うことになります。

いつものように死亡確認を淡々とこなしていた後に、「何時何分、死亡確認といたします」と言ったあとに、周りにいた家族が突然泣き崩れることがあります。

その時、自分は特に思いを馳せることなく死亡確認している一方で、目の前の亡くなったばかりの患者さんには、厚みのある人生があり、その周りの家族にとってはかけがえのない存在であったのだなぁと実感させられます。

医師が死亡診断書を書く時に感じていること。記載内容にはいつも迷う

2017.12.24



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